Hem SkräckböckerFiktion Horror Pride Month: 'Dracula' & the Undeniable Queerness of Bram Stoker

Horror Pride Month: 'Dracula' & the Undeniable Queerness of Bram Stoker

by Waylon Jordanien
1,738 visningar
Bram stoker dracula

Det finns tillfällen under Pride Month på iHorror som jag vet att folk kommer att ignorera mig helt. Sedan finns det tillfällen då jag slår ner luckorna och gör mig redo för bakgrunden. När jag skriver ut titeln på den här artikeln om Dracula- en av mina favoritromaner genom tiderna - ja, låt oss bara säga att visioner av Kurt Russell och Billy Baldwin dansar i mitt huvud.

Så här går ...

Under nästan 125 år sedan Dracula publicerades först, vi har lärt oss mycket om oss själva och om mannen som skrev den kanske mest kända vampyrromanen genom tiderna, och sanningen är att Bram Stoker var en man som tillbringade mycket av sitt vuxna liv besatt av andra män .

Utställning A: Walt Whitman

När han var tjugofyra år gammal komponerade den unga Stoker det som är en av de mest passionerade bokstäverna jag personligen någonsin har läst för den amerikanska poeten Walt Whitman. Det började så här:

Om du är mannen som jag tar dig till kommer du att vilja få det här brevet. Om du inte är så bryr jag mig inte om du gillar det eller inte och ber bara att du lägger det i elden utan att läsa längre. Men jag tror att du kommer att gilla det. Jag tror inte att det finns en man som lever, inte ens du som är över fördomarna hos klassen av småsinnade män, som inte vill få ett brev från en yngre man, en främling, över hela världen - en man leva i en atmosfär som påverkar de sanningar du sjunger och ditt sätt att sjunga dem.

Stoker fortsatte med att tala om sin önskan att prata med Whitman som poeter gör och kallade honom en "mästare" och sa att han avundade och till synes fruktade den frilöshet som den äldre författaren ledde sitt liv med. Och äntligen slutar han på det här sättet:

Hur söt det är för en stark frisk man med en kvinnas öga och ett barns önskningar att känna att han kan prata med en man som kan vara om han önskar far och bror och hustru till sin själ. Jag tror inte att du kommer att skratta, Walt Whitman, eller förakta mig, men under alla omständigheter tackar jag dig för all kärlek och sympati du har gett mig gemensamt med mina slag.

Det är inget fantasihopp att överväga vad Stoker kan ha menat med "min typ." Men även då kunde han inte låta bli att säga orden utan att dansa runt dem istället.

Du kan läsa hela bokstäverna och vidare diskussion genom KLICKA HÄR. Whitman svarade faktiskt på den yngre mannen och inledde en korrespondens som skulle pågå i årtionden i en eller annan form. Om Stoker berättade han för sin vän Horace Traubel:

Han var en sassy unge. [För att bränna upp brev eller inte - det har aldrig dykt upp mig att göra någonting alls: vad i helvete brydde jag mig om han var relevant eller obetydlig? han var fräsch, luftig, irländsk: det var det pris som betalades för inträde - och nog: han var välkommen!

År senare skulle Stoker få möjlighet att träffa sin idol flera gånger. Av Whitman skrev han:

Jag hittade honom allt som jag någonsin hade drömt om eller önskat i honom: storvårdad, vidsträckt, tolerant till sista graden; inkarnerad sympati; förståelse med en insikt som verkade mer än mänsklig.

Utställning B: Sir Henry Irving

Ange det andra stora inflytandet i Stokers liv.

1878 anställdes Stoker som ett företag och affärschef för Lyceum Theatre som ägs och drivs av Irlands - och vissa skulle säga världens mest kända skådespelare, Sir Henry Irving. En djärv, större än livsmannen som krävde uppmärksamheten hos de omkring sig, det var ingen tid innan han också tog en upphöjd plats i Stokers liv. Han introducerade Stoker i Londons samhälle och satte honom i en möjlighet att träffa andra författare som Sir Arthur Conan Doyle.

Även om det råder viss osäkerhet om var författaren så småningom tog sin inspiration för Dracula-Vlad Tepes eller irländska vampyrlegenden Abhartachs historia är det nästan allmänt överens om att författaren baserade karaktärens fysiska beskrivning på Irving såväl som några av mannens mer ... potent ... personlighetstikt.

I en tidning från 2002 för The American Historical Review med titeln "" Buffalo Bill Meets Dracula: William F. Cody, Bram Stoker, and the Frontiers of Racial Decay, " skrev historikern Louis Warren:

Stokers många beskrivningar av Irving motsvarar så nära hans återgivning av den fiktiva räkningen att samtida kommenterade likheten. ... Men Bram Stoker internaliserade också den rädsla och fiendskap som hans arbetsgivare inspirerade honom och gjorde dem till grunden för hans gotiska fiktion.

År 1906, ett år efter Irvings död, publicerade Stoker en biografi med två volymer om mannen med titeln Personliga påminnelser om Henry Irving.

Det är viktigt att notera att även om han var anställd i teatern i cirka 27 år, började han bara göra anteckningar för att börja Dracula omkring 1890 eller så. Och det skulle vara en tredje man, som äntligen verkar ha uppmuntrat författaren att sätta penna på papper för att börja den episka berättelsen.

Utställning C: Oscar Wilde

Intressant nog, samma år som Stoker började arbeta för Irving på Lyceum Theatre, gifte han sig också med Florence Balcombe, en känd skönhet och en kvinna som tidigare var knuten till Oscar Wilde.

Stoker kände Wilde från deras år på universitetet och hade till och med rekommenderat sin irländska kollega för medlemskap i institutionens filosofiska samhälle. I sanning hade de två männen en pågående, intim vänskap, och möjligen mer, i kanske två decennier, och utrymmet mellan dem började bara växa efter Wilde arresterades enligt dagens Sodomilagar.

I hennes artikel "'A Wilde Desire Took Me': The Homoerotic History of Dracula," Talia Schaffer hade detta att säga:

Stokers noggranna radering av Wildes namn från alla hans publicerade (och opublicerade) texter ger en läsare intrycket att Stoker var luftigt okunnig om Wildes existens. Ingenting kan vara längre ifrån sanningen ... Stokers raderingar kan läsas utan stora svårigheter; de använder en igenkännbar kod som kanske var avsedd att brytas. I texter som tydligt talade om Wilde stappade Stoker luckorna där Wildes namn skulle visas med termer som "degenerering", "reticens", "diskretion" och hänvisningar till polisarrester av författare. Dracula utforskar Stokers rädsla och ångest som en garderob homosexuell man under Oscar Wildes rättegång. – Schaffer, Talia. "" A Wilde Desire Took Me ": Den homoerotiska historien om Dracula." ELH 61, nr. 2 (1994): 381-425. Åtkomst 9 juni 2021.

I själva verket var det inom en månad efter Wildes arrestering som Stoker faktiskt började skriva Dracula. Detta förhållande är en ständig fascination för många forskare som har grävt in i de två författarnas historia och deras publicerade verk.

Å ena sidan har du Wilde, som skrev en roman om en odödlig som levde sitt liv i det fria, konsekvenserna skulle vara förbannade och deltog i varje hedonistisk impuls han kunde. Han var den magnifikt plumade vandraren som drog varje öga mot honom och omfamnade den.

Å andra sidan har du Stoker, som också skrev en roman om en odödlig. Emellertid tvingades Stokers odödliga in i en nattlig existens, gömd i skuggorna, en parasit som matade på andra och i slutändan "rättmätigt" dödades på grund av det.

Det tar inget riktigt fantasishopp alls att se dessa två varelser som representationer av deras författares kärlek. Wilde arresterades, fängslades och förvisades så småningom på grund av sin sexualitet. Stoker var i ett solidt - om mest kyskt äktenskap som skulle fortsätta att argumentera för att "sodomiter" skulle drivas från Storbritanniens stränder ungefär som så många stängda politiker idag som rälsar mot LBGTQ + -samfundet, bara för att fångas med sina byxor ner när de tror att ingen ser.

Det är också upplysande att notera att både Wilde och Stoker dog på grund av komplikationer från syfilis, en vanligt nog STD i viktorianska London som på något sätt känns som mer när man tittar på deras förhållande till varandra, men det är varken här eller där.

I sin bok, Något i blodet: Den otaliga historien om Bram Stoker, mannen som skrev Dracula, David J. Skal argumenterar för att Wilde-spöket kan hittas över hela sidorna av Dracula, ungefär som spöket om Wilde's queerness hängde över Stokers eget liv. Wilde var Stokers skuggsjälv. Han var hans dubbelgångare som vågade göra vad mannen själv inte kunde eller inte ville.

Bram Stokers Dracula

Dracula Första upplagan Bram Stoker

Stokers interna kamp finns på varje sida av Dracula. Hans försök att förena lust och identitet och känslor av osäkerhet och ja, ibland är den självförakt som läggs på honom och undervisas av honom av ett samhälle som gjorde kärlek olaglig huggen in i varje stycke.

Man behöver inte ge boken en queer-läsning för att hitta den. Det finns många stunder i historien där kärlek, annorlunda och allegori hoppar från sidan.

Tänk på vampyrens territorialitet över Harker när brudarna närmar sig honom. Han täcker människan med sin egen kropp och gör anspråk på honom. Eller kanske det dominerande och undergivna förhållandet mellan Dracula och Renfield som ser den sistnämnda galna av sin önskan att tjäna?

Själva vampyrmatningen, drar ut livets blod genom en bit tar platsen för sexuell penetration så mycket att även i de tidigaste filmanpassningarna av romanen instruerades regissörer och författare att greven bara kunde bita kvinnor för att ta bort alla förslag på homosexualitet eller bisexualitet.

Faktum är att under Hays Code-eran var det enda sättet de kunde komma undan med att inkludera någonting av det slaget på grund av att Dracula var skurken och var dödad. Även då kunde den knappt kodas och föreslås, men aldrig visas.

Detta har naturligtvis lett till hela generationer av filmbesökare som aldrig läser det ursprungliga källmaterialet och kanske aldrig har sett den naturliga Dracula. De är de personer som dyker upp i kommentarsektionerna när artiklar som detta publiceras och fördömer författarna och säger att vi har gjort det här innehållet och att vi bara försöker tvinga LGBTQ + -teman där de inte finns.

Faktum är att det är därför jag inte har nämnt filmerna förrän nu. Denna diskussion har sitt säte i den ursprungliga romanen och i mannen som skapade den: en man som nästan säkert var bisexuell och möjligen homosexuell, en författare som kämpade med identitet och lust som skapade en berättelse som är lika odödlig som dess ämne, och en människa vars livslånga hängivenhet för de andra männen i hans liv bara har tagits fram under de senaste tre decennierna.

Final Summation

Det finns utan tvekan människor som slutade läsa den här artikeln efter det första stycket eller två - vissa kom inte ens utöver titeln. För de som har uthållit säger jag först och främst tack. För det andra ber jag dig att överväga dina reaktioner på denna information innan du svarar.

Tänk innan du ropar: "Vem bryr sig?" Naturligtvis kanske du inte bryr dig. Naturligtvis kan denna information inte betyda någonting för dig alls. Hur djärv av dig att tro att det betyder att informationen är värdelös för alla andra på planeten också.

Att vara en del av ett marginaliserat samhälle innebär ofta att våra historier antingen förstörs eller förnekas oss. Ett folk utan historia verkar knappast som ett folk alls. Vi styrs av vår brist på information om oss själva, och de som inte är i samhället kan lättare låtsas att vi är någon ny avvikelse i naturen som föddes på 1970-talet.

Så det kan inte betyda något för dig, men det betyder verkligen något för medlemmar i LGBTQ + -gemenskapen som också är skräckfans att veta att en av de mest ikoniska skräckromanerna genom tiderna skrevs av en man som delade våra kämpar och kämpade med sin egen identitet på det sätt som så många av oss har.

Det har förtjänst 2021, och det är konversationen Horror Pride Month kommer att fortsätta att främja.